Το δάσος βρίσκεται 24 χλμ ανατολικά της Σητείας και αποτελεί ένα από τα εμβληματικότερα τοπία της Κρήτης, με τη μεγαλύτερη φυσική αποικία φοινίκων του Θεόφραστου (Phoenix theophrasti) στην Ευρώπη, έκτασης 250 στρεμμάτων. Το ξηροθερμικό κλίμα και η γεωγραφική εγγύτητα με τη Μ. Ασία διευκόλυνε την ανταλλαγή ειδών, συμβάλλοντας σημαντικά στη βιοποικιλότητα της ανατολικής Κρήτης. Το φοινικόδασος του Βάι, αποτελεί ένα τέτοιο παράδειγμα που ευδοκιμεί στην περιοχή, λόγω των σταθερά υψηλών θερμοκρασιών και του άφθονού νερού.

Το δάσος ανήκει στους πολλαπλά προστατευόμενους οικοτόπους του Γεωπάρκου με σκοπό τη διατήρηση της χλωρίδας και της πανίδας του. Στην προστατευόμενη ζώνη της παραλίας αναπτύσσεται το λάβδανο και το ρείκι, ενώ εντός του δάσους η πικροδάφνη και ο σχίνος. Συνολικά η χλωρίδα της περιοχής περιλαμβάνει 550 είδη εκ των οποίων πάνω από 50 είναι ενδημικά της Κρήτης, της Κάσου-Καρπάθου και του Αιγαίου, με χαρακτηριστικά τα είδη της σαρκώδους ασπέρουλα, της μπελεβάλια Σητείας, της καρλίνα Σητείας και του Lygeum spartum.

Στις γεωδιαδρομές που έχουν σχεδιαστεί από το Γεωπάρκο Σητείας περιλαμβάνονται δύο ενδιαφέρουσες πεζοπορικές διαδρομές που ξεκινούν ή καταλήγουν στο δάσος του Βάι. Η μια ξεκινά από την Ερημούπολη και καταλήγει στο Βάι και η άλλη ξεκινά από το Βάι φτάνει μέχρι την κορυφή Σκοπέλι και επιστρέφει πάλι στο Βάι.

Tο έργο υλοποιείται μέσω του Περιφερειακού Ταμείου Ανάπτυξης Κρήτης
Μετάβαση στο περιεχόμενο